LA MANZANA DE LAS LUCES (1/9/1821)

LA MANZANA DE LAS LUCES . Se identificó por primera vez como “Manzana de las luces” a la comprendida entre las calles Perú, Alsina, Bolívar y Moreno, la zona más antigua de la ciudad de Buenos Aires. En comparación con otras ciudades de América latina, Buenos Aires guarda muy poco de su pasado colonial. Por eso la importancia de este pedazo de tierra conocido como “Manzana de las luces”. El origen del nombre está relacionado con las numerosas instituciones culturales emplazadas en la manzana que “iluminaban” el intelecto del país. Apareció escrito por primera vez en una nota publicada en el periódico El Argos. Cuando JUAN DE GARAY llegó a estas tierras, en 1580, fijó el lugar de la manzana. Los primeros en establecerse en el lugar fueron los jesuitas, que se mudaron en 1661. Poco después iniciaron la construcción de la iglesia de San Ignacio y casi al mismo tiempo se edificó el colegio que se encontraba donde hoy está el actual Colegio Nacional de Buenos Aires. Con el tiempo, se fueron estableciendo otras instituciones culturales o de gobierno, por ejemplo: el Protomedicato, destinado a controlar el ejercicio de la medicina, y en 1780 se trasladó allí la Imprenta de Niños Expósitos. Después de la Revolución de Mayo, se creó la Biblioteca Pública en la esquina de las calles Moreno y Perú. En 1821 se fundó la Universidad de Buenos Aires que se instaló en Perú y Alsina y pocos días después comenzó a funcionar el Archivo General. Allí estuvieron durante varios años el Museo de Historia Natural y la Academia Nacional de Historia. La “Manzana de las luces” es además el punto de partida de una misteriosa red de túneles que corren por debajo de Buenos Aires. Fueron excavados a cinco metros de profundidad y se supone que conectaban los edificios con el Fuerte y eran una vía de escape ante un posible ataque de piratas.

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